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Forging Connections Becomes Key Link to College Success

Rosemary Gonzalez sitting in nursing scrubs posing for the picture

April 27, 2023

Para español aquí

Looking at the number of programs and organizations Nursing senior Rosemary Gonzalez has been involved in during her time at UNC, it is hard to imagine how she felt first moving to Greeley – an imposter who didn’t belong.  

“I am a first-generation student, so I had to navigate college on my own, which proved to be very difficult,” Gonzalez said.  

Gonzalez grew up on the outskirts of Denver in the Montbello neighborhood. Her parents migrated here from El Salvador, a small country in South Central America.  

“Both of my parents did not make it past high school in their education, so they were very adamant about me pursuing higher education,” Gonzalez said.  

Gonzalez never pushed back on the goals her parents set for her. She was always a good student and enjoyed academia, but attending college without her parents fully understanding all the steps it takes to get there created some obstacles and adversities. Facing those is when Gonzalez realized that for her to be successful in higher education, she needed to find a new support system. 

“I joined a lot of programs, a lot of organizations throughout my time here and that was the best decision I made,” Gonzalez said.  

With a full courseload in the College of Natural and Health Sciences School of Nursing, Gonzalez’s schedule quickly filled up. She joined the Honors Interdisciplinary Program (HIP), which includes attending workshops, events and meetings with academic advisors. She also joined the Center for Human Enrichment (CHE), which provides care, encouragement and support to first-generation students. And she added the Student Nurses Association and a sorority to the list. 

“I wanted to embrace my Latina roots, so my freshman year I joined Pi Lambda Chi Latina Sorority, Inc. and ever since I’ve been holding many positions like president, secretary and I joined the Multicultural Greek Council Board as secretary and treasurer,” Gonzalez said.  

Her participation in different programs introduced Gonzalez to new people, resources and opportunities. During her sophomore and junior year, Gonzalez was a Reisher Scholarship recipient, which awards first-generation students who demonstrate academic and leadership potential as an undergraduate. 

“It was really great to connect with yet another community of first-gen students who were in the same spot as me,” Gonzalez said. “Reisher was really able to lift that financial burden off my back and allow me to join all these extra-curricular activities and not have to worry about working as much as I already do to meet my needs.” 

Even the jobs Gonzalez decided to take on expanded her roots in UNC’s community. She worked at the Center for Career Readiness helping out with resumes and mock interviews with students looking to enter the professional world.  

“It’s really exciting to be able to connect one resource to another resource,” Gonzalez said. “I can connect my sorority sisters to the Center for Career Readiness. For my friends at Reisher, I can connect them to Greek life, and for the people in CHE, I can connect them to the Honors Program. I think it’s really great that I have all these different relationships that can help other people out because, at the end of the day, all we have is each other while we’re away from our families." 

Four UNC students holding up their hands mid shout

UNC students posing by their altar

Group of sorority girls posing together

Above: Some of Gonzalez's college experiences with her peers

Arriba: Algunas de las experiencias de González en la universidad

After graduation, Gonzalez plans to continue building her community as a pediatric trauma nurse. 

“Trauma is my calling,” Gonzalez said. “I really enjoy the adrenaline rush and the intensity of it. It gives me something new every day and it’ll push me in ways that I'm probably not even ready for yet.” 

While Gonzalez may be experiencing some nervousness about her future, as most people do when starting their professional career, she knows she has core values she can rely on.  

“My personal nursing philosophy stems from the life values instilled in me as a child,” Gonzalez said. “So, resilience, compassion, honesty and empathy. I want to form a nourishing relationship with patients and ensure that I provide quality, selfless and equal individual care for everyone. I do believe that’s not a skill that everyone possesses. It’s a commitment and a privilege to be able to be with these patients in the hospital during what could be really the worst moment of their life.” 

Gonzalez’s experience at UNC has given her plenty of practice in developing the relationships she’s seeking professionally. It has taught her the valuable lesson that you get out what you put in. 

"If you come to UNC to get your degree and just go to class and go home, then that’s what will happen. You will get your degree,” Gonzalez said. “But if you come to campus and you go to events and you support your community and you find connections, you will leave not only with a degree but with friendships and relationships. Whether personal or professional, you will leave with so many more connections and just more tenacity and perseverance to continue to grow as a person.” 

So, while Gonzalez had to adjust to college life seemingly on her own, she took the necessary steps putting herself out there to discover that she is not an imposter and that she belongs. 

“My journey here has been difficult, it’s been memorable, but most of all, beautiful,” Gonzalez said. 

Along with the Reishner Family Scholarship, Gonzalez is also a recipient of the Courage to Excel Scholarship. 

– written by Sydney Kern

Conectar es la clave del éxito universitario, Rosemary Gonzalez


Al ver la cantidad de programas y organizaciones en los que ha participado Rosemary González, estudiante de último año de Enfermería, durante su estancia en la UNC, es difícil imaginar cómo se sintió al llegar a Greeley: una impostora que no pertenecía a la universidad.   

 "Soy una estudiante de primera generación, así que tuve que navegar por la universidad por mi cuenta, lo que resultó ser bien difícil", dijo González.   

González creció en las afueras de Denver, en el barrio de Montbello. Sus padres emigraron aquí desde El Salvador, un pequeño país del sur de Centroamérica.   

"Mis padres nunca pasaron del bachillerato, y por eso insistieron mucho en que yo estudiara la universidad", explica González.   

González nunca se opuso a los objetivos que sus padres le recomendaban. Siempre fue una buena estudiante y disfrutaba con los estudios, pero ir a la universidad le creó algunos obstáculos y frustracion, ya que sus padres no sabían muy bien todos los pasos que se necesitaban para estar ahí. Fue entonces cuando González se dio cuenta de que, para tener éxito en la educación superior, necesitaba encontrar un nuevo sistema de apoyo.  

"Me uní a muchos programas y organizaciones durante mi estancia aquí, y fue la mejor decisión que tomé", afirma González.   

Con una carga de materias completa en la Escuela de Enfermería de la Facultad de Ciencias Naturales y de la Salud, la agenda de González se llenó rápidamente. Se unió al Programa Interdisciplinario de Honores (HIP), que incluye la asistencia a talleres, eventos y reuniones con asesores académicos. También se unió al Centro de Enriquecimiento Humano (CHE), que proporciona atención, estímulo y apoyo a los estudiantes de primera generación. Y añadió a la lista la Asociación de Enfermeras Estudiantiles y una hermandad.  

 "Quería abrazar mis raíces latinas, así que en mi primer año me uní a Pi Lambda Chi Latina Sorority, Inc. y desde entonces he ocupado muchos cargos como presidenta, secretaria y me uní a la Junta del Consejo Griego Multicultural como secretaria y tesorera", dijo González.   

Su participación en diferentes programas introdujo a González a nuevas personas, recursos y oportunidades. Durante su segundo y tercer año, González recibió una beca Reisher, que premia a estudiantes de primera generación que demuestran potencial académico y de liderazgo como estudiantes universitarios.  

"Fue realmente fantástico conectar con otra comunidad de estudiantes de primera generación que estaban en la misma situación que yo", dijo González. "Reisher fue realmente capaz de quitarme esa carga financiera de encima y permitirme unirme a todas estas actividades extracurriculares y no tener que preocuparme por trabajar tanto como ya lo hago para satisfacer mis necesidades".  

Incluso los trabajos que González decidió aceptar ampliaron sus raíces en la comunidad de la UNC. Trabajó en el Centro de Preparación Profesional ayudando con currículos y simulacros de entrevistas con estudiantes que buscan entrar en el mundo profesional.   

"Es realmente emocionante poder conectar un recurso con otro", dijo González. "Puedo conectar a mis hermanas de hermandad con el Centro de Preparación Profesional. Para mis amigos en Reisher, puedo conectarlos a la vida griega, y para la gente en CHE, puedo conectarlos al Programa de Honores. Creo que es muy bueno que tengo todas estas relaciones diferentes que pueden ayudar a otras personas porque, al final del día, todo lo que tenemos es el uno al otro mientras estamos lejos de nuestras familias ". 

Después de graduarse, González planea seguir construyendo su comunidad como enfermera de traumatología pediátrica.  

"Trauma es mi vocación", dice González. "Me gusta mucho la adrenalina y la intensidad. Me da algo nuevo cada día y me impulsará de maneras para las que probablemente aún no estoy preparada."  

Aunque González pueda estar experimentando cierto nerviosismo acerca de su futuro, como le ocurre a la mayoría de la gente cuando empieza su carrera profesional, sabe que tiene unos valores fundamentales en los que puede confiar.   

"Mi filosofía personal de enfermería proviene de los valores que me inculcaron de niña", dijo González. "Por tanto, resiliencia, compasión, honestidad y empatía. Quiero establecer una relación nutritiva con los pacientes y asegurarme de que ofrezco una atención de calidad, desinteresada e igual para todos. Creo que no es una habilidad que todo el mundo posea. Es un compromiso y un privilegio poder estar con estos pacientes en el hospital durante lo que podría ser realmente el peor momento de su vida."  

La experiencia de González en la UNC le ha dado mucha práctica en el desarrollo de las relaciones que busca profesionalmente. Le ha enseñado la valiosa lección de que uno obtiene lo que se propone.  

"Si vienes a la UNC para obtener tu título y sólo vas a clase y te vas a casa, eso es lo que pasará. Obtendrás tu título", dijo González. "Pero si vienes al campus y vas a eventos y apoyas a tu comunidad y encuentras conexiones, te irás no sólo con un título sino con amistades y relaciones. Ya sean personales o profesionales, te irás con muchas más conexiones y simplemente con más tenacidad y perseverancia para seguir creciendo como persona". 

Así que, aunque González tuvo que adaptarse a la vida universitaria aparentemente por su cuenta, dio los pasos necesarios para descubrir que no es una impostora y que pertenece al mundo universitario.  

"Mi viaje hasta aquí ha sido difícil, memorable y, sobre todo, hermoso", dijo González.  

Además de la Beca de la Familia Reishner, González también ha recibido la Beca Coraje para Sobresalir. 

–escrito por Sydney Kern, traducido por Carlos José Pérez Sámano  

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